Emmet Mc Cormack

BFS-prosjekt: In Vivo Imaging of Cancer – Diagnostic and Pharmaceutical Imaging
Periode: 2011-2014
Institutt: Institutt for indremedisin

Professor Emmet McCormack er PI i forskningsgruppen Translational Molecular Imaging in Cancer. Hans hovedmotivasjon er utvikling og effektiv translasjon av nye terapier og avbildestrategier for behandling av kreft, spesielt kreftformer med begrensede terapeutiske muligheter. En av de viktigste årsakene til nye legemidlers begrensede kliniske gjennomslag er etter gruppens mening, dagens prasksis som presser potensielt nye legemidler gjennom begrensende prekliniske modeller. Dette kan kun løses gjennom tverrfaglig utvikling av prekliniske surrogater, modeller og diagnostiske verktøy som mer nøyaktig etterligner kliniske forhold. Gruppen har tviklet pasientavledede xenograftmodeller i hematologiske maligniteter (i samarbeid med professorene Øystein Bruserud og Bjørn Tore Gjertsen), gynekologiske kreftformer (i samarbeid med professorene Line Bjørge og Camilla Krakstad) og kreft i bukspyttkjertelen (i samarbeid med professor Anders Molven og dr. Dag Hoem) i Bergen. Gruppen har nå multimodal avbildning av over 40 tilpassede kreftmodeller, som spenner over de fleste kreftfenotyper i tillegg til lab-on-a-chip stillas for større in vitro forståelse av beinmargens mikromiljøer. Gruppens arbeid har blitt omtalt i høyimpaktssjournaler som Cell Stem Cell, PNAS, Leukemia, Blood, Cancer Res etc., blitt tildelt betydelige uavhengige finansiering, og blitt anerkjent både nasjonalt (Best Young Investigator 2014 – Norwegian Oncology Society) og globalt ( Best Young Investigator – World Molecular Imaging Society). Aktuelle prosjekter inkluderer, SonoCURE (finansiering via NFR, NIH og Helse Vest) som undersøker anvendelsen av Sonoporation (transient dannelse av porene i celler ved mikrobobler aktivert av ultralyd) ved behandling av bukspyttkjertelkanal adenokarsinom. Prosjektet tar sikte på å belyse, evaluere og forsterke en ny epoke med sonoporation theranostics for PDAC gjennom bruk av innovative biomarkering, organoid modeller og preklinisk modellering. Klinisk samarbeid med forsker Kotopoulis, Professor Dimcevski og Professor Gilja er planlagt for en fase II-prøveoppfølging etter en meget vellykket fase I-prøveperiode (Dimcevski et al., J Control Release 2016). Et annet hovedfokus er utviklingen av nye prekliniske modeller av leukemi og lymfomer for nye målrettede terapier og immunterapier (Li et al. Cell Stem Cell 2014), med utforskning av mikromiljøfaktorer som er kritiske for sykdomsutvikling. Endelig utvikler gruppen anvendelsen av bildestyrt kirurgi (Helland et al. PLoS One 2016), der fluorescerende fargestoffer vil målrette biomarkører på kirurgisk mottagelig kreft for øke reseksjon. Dette er spesielt relevant for gynekologiske kreftformer og sarkomer.